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甘来科技通过与百度AI的深度合作

gecimao 发表于 2018-09-23 13:12 | 查看: | 回复:
  随着X-Man和V-Future发布,甘来科技在理想的道路上迈进了一大步。铉伟英介绍,这两款产品受到了很多客户的追捧。“就连我们的品牌部都开始接订单了,因为没有足够精力满足各种各样的定制化需求,我们甚至不得不婉拒一部分客户”。
 
  按照很多人的设想,发布会结束后应该有一场盛大的庆功宴,现实却平淡得多。铉伟英介绍,发布会散场后还有非常多琐碎的工作,比如舞台拆除,大家一直坚守到后半夜3点。“我们最大的庆祝就是一起拍了张大合影”。
 
  发布会前一天晚上,甘来的硬件团队通宵在做产品调试。铉伟英和CTO曹文斌也一直紧张地守在旁边,熬到凌晨两点,公司管理层要求他们必须回去睡觉,以保证第二天精神饱满地站在台上。铉伟英听从了大家的建议,她计划发布会结束后给硬件团队放一天假。但第二天早上到公司后,发现硬件团队的小伙伴已经悉数到齐。“当时我的眼泪就在打转,觉得如果产品没做好,完全没理由给自己找借口。甘来科技在北京举办了一场备受瞩目的发布会。发布会台下坐着7-11前常务董事碓井诚、可口可乐CIO张杰、国美零售副总裁林杰、分众传媒创始人江南春等行业大咖。在新零售领域,这样一场发布会并不多见。
 
  创业要在黎明前下水
 
  甘来科技CEO铉伟英女士盘着头发,以一身中性的白色西装登台演讲。这身衣服是她为了发布会专门定制的,与电影《阿甘正传》开头时男主角身上穿的一模一样。为了这场发布会,铉伟英还专门给阿甘的饰演者汤姆·汉克斯写了一封亲笔信。
 
  就连公司的名字——甘来(Gump come),也同样源自这部电影,意指阿甘(傻子)来了。铉伟英介绍,自己很久以前就想做一款零售机器人,但一直没有行动,直到看了这部电影才下定决心。“All in去做一件事情是非常难的,要有傻子的勇气和坚持。甘来的核心价值观就是疯子加傻子,像阿甘一样无畏前行。”
 
  三年前甘来科技决定做零售机器人的时候,人工智能和新零售概念还没有火起来。“那时候我们提人工智能+新零售,根本没人搭理”。铉伟英还在位于广州的办公楼里成立了一个智能硬件俱乐部,“可惜当时连会员都招募不到”。
 
  今天,人工智能和新零售已经家喻户晓,无人便利店、无人货柜、人脸支付等新零售技术层出不穷。甘来科技默默走过了黎明前最黑暗的时光,凭借的正是这股阿甘精神。
 
  但铉伟英很少谈论这些事情,她觉得,创业公司只有在黎明前下水才有机会。“等到天亮,大家都发现这是个金矿,就只能贴身肉搏了”。对于一个志在成功的创业者,苦难是必经的。
 
  甘来科技切入新零售市场,源于铉伟英多年前向一位美国教授的请教。这位美国教授提到他认为人工智能最有可能改变的几大行业,包括医疗、银行、工业等,零售也位列其中。铉伟英预判,前几条赛道会比较拥挤,零售业可能是最有机会,也是自己最了解和希望改变的。“因为这个行业最苦,重复性劳动最多,AI能发挥的价值也更大”。
 
  好产品是由一万个细节组成的
 
  事实证明,铉伟英的判断是正确的,经过三年的摸索和积累,甘来科技终于迎来了收获。这场发布会上,甘来科技推出了两款重磅产品——零售机器人X-Man和V-Future。
 
  X-Man与普通自动售货机外观上最大的区别在于它拥有一块超大的屏幕,此外它还内置了人脸识别和语音交互系统,顾客可以在上面完成搜索和交谈等一系列交互。
 
  X-Man的性能有两大特点:
 
  1.全品类支持。传统自动售货机只能售卖外观规则的商品,SKU方面有很大的局限。X-Man是第一个将工业化分拣应用到商业领域的商用机器人。据悉,其用于分拣的机械手采用大吸力与高承重设计,出厂前经过400万次高压测试,基本能无视包装形状与体积拣货。
 
  2.多种商品一次性交付。过去,自动售货机单次只能购买一件商品,而X-Man支持多种商品一次性交付。比如购买六件商品,过去从选择、支付到取货,需要重复操作六次,进行18次动作;而现在只要选择六件商品,一次性支付和取货即可。据甘来科技测试,在新体验下,满足相同的购物需求,X-Man仅需原来四分之一的时间。
 
  V-Future类似于市场上的无人货柜,对比竞品,V-Future最大的亮点在于模块化的托盘,可以搭配诸多智能配件,拥有极高的拆卸、移动和组装灵活性。
 
  此外,为了控制货损,V-Future还配备了可除雾的摄像头。一旦系统通过摄像头发现异常,就会自动向补货人员发送警报并锁闭设备。
 
  相比常规性能介绍,更让人印象深刻的是,铉伟英在发布会上花了很多篇幅介绍产品的细节,比如X-Man的边角经过了多少次打磨。
 
  铉伟英介绍,X-Man零售机器人应用了奢侈品级橱窗光源,在充分利用空间的前提下,多角度投射照明,可以更全面地表达出商品的立体感,让商品的魅力更性感的表现出来。甘来科技还对X-Man的出货口进行了重新设计,顾客取货时不必再弯腰低头。
 
  约翰·洛克菲勒曾经写过一本书,叫《只有偏执狂才能成功》。甘来科技现在或许还称不上成功,但铉伟英对产品细节的打磨确实已经到了偏执的程度。
 
  发布完产品,铉伟英收到了很多赞美,但她认为这两款产品只能打60分。“虽然团队都觉得这两款产品很优秀,但复盘会的时候我们还是找出了百十来个需要优化的细节”。铉伟英认为,好的产品是由一万个细节组成的,尤其是一款面向零售业的、极其复杂的机器人产品,每一个细节都非常重要。
 
  首先,零售机器人面向的客户非常复杂,既有B端商家也有C端的消费者。其次,它涉及的环节众多,包括基础的自动化、电控、软件和云等,每一个环节都不能有技术短板。
 
  埋头苦干也要有贵人相助
 
  铉伟英认为,热爱软件的人最终都会走向硬件。甘来最初也是以软件见长的,在圈内小有名气,后来慢慢走向硬件,为的是突破硬件对软件的掣肘。
 
  她表示,X-Man更像是一个巨头公司应该做的产品,因为它的自动化非常复杂,比如全品类适配,对整个行业都是一道难关。甘来科技花了四年时间自主搭建算力、算法和体系,才取得今天的成绩。这种领先优势,是竞争对手短时间内难以追赶的。“除了各个环节的技术难点,你还要做软硬件匹配、数据积累、场景适应性测试。1-100台是小试,100-1000台是中试,1000-10000台是大试,大试之后才能正式商用。硬件的测试周期非常长,碰上硬件谁的时间也短不了,不存在什么弯道超车”。铉伟英说道。
 
  甘来科技走到今天靠的是阿甘式的埋头狂奔,同时也离不开微软和百度两大科技巨头的鼎力襄助。
 
  甘来科技与微软的合作源于一次长城会的小型活动,微软的一位策略官非常看好甘来的项目。于是双方在云、物联网等技术领域达成了深度合作。微软利用 Azure 提供的丰富 PaaS 层服务替代传统的 IaaS 部署方式,帮助甘来实现了智能方案的快速研发。
 
  甘来与百度之间更是有着千丝万缕的联系。甘来科技现任CTO是前百度云软件架构师。2017年11月,甘来宣布完成过亿元B轮融资,而百度风投正是投资方之一。技术方面,作为百度AI加速器第二期的成员之一,甘来科技通过与百度AI的深度合作,接入了百度AI的语音识别、视觉识别、人机智能互动、机器深度学习等多项技术。
 
  2019年是零售机器人的爆发节点
 
  甘来科技此次发布的两款产品——X-Man和V-Future,走的是两条完全不同的技术路线,一个是封闭式的智能售货机,一个是开放式无人货柜。这种设置背后的考量是什么呢?
 
  铉伟英介绍,任何一个便利店里都有两种货架,一种是开放式的货架,上面陈列一些常规商品,一种是满足特定功能的低温柜和加热箱。X-Man和V-Future也是如此。X-Man的特点是在开放场景下有足够好的适应性,它就像一个模块化的小型门店。而V-Fture在封闭式场景——比如办公室中拥有更好的应用价值和用户体验。两种技术路线没有绝对的好坏之分,二者是相互补充的。
 
  铉伟英认为,类似的产品将在2019年迎来爆发节点。她的判断依据有二:
 
  一是需求。中国正逐渐步入少子化和老龄化社会,人口结构与日本趋同。众所周知,日本是自动售货机大国,形形色色的自动售货机遍布大街小巷。而中国的自动售货机覆盖率还处于较低水平,发展空间巨大。
 
  二是成本。铉伟英认为,过去智能售货机和零售机器人没能大规模爆发,并非缺少需求,而是因为成本太高。她希望甘来科技能做零售机器人领域的“价格屠夫”,就像当年的小米用性价比推动智能手机普及一样,推动零售机器人走向爆发。她说道:“我希望用未来5-10年,让大家一提起零售机器人就想到甘来。”
 
  
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